Die Orthopädie befasst sich mit der Entstehung, Verhütung, Erkennung und Behandlung angeborener oder erworbener Form- oder Funktionsfehler des Stütz- und Bewegungsapparates, also der Knochen, Gelenke, Muskeln und Sehnen, sowie mit der Rehabilitation des Patienten.

Die orthopädische Behandlung bedient sich unter anderem chirurgischer Verfahren der Physiotherapie, der Schmerztherapie, der physikalischen und medikamentösen Arthrosebehandlung und der Orthopädietechniker und Orthopädieschuhmacher zur Anpassung von Hilfsmitteln (beispielsweise Einlagen für Schuhe, Schuhzurichtungen an vorhandenen Konfektionsschuhen, Herstellung speziellen Schuhwerkes für Patienten.

Ein wichtiges Arbeitsfeld ist die Kinder-Orthopädie. Was im Erwachsenenalter zu bleibenden Problemen werden kann, lässt sich beim Kind häufig noch richten oder begradigen. Die Beratung bei der Berufswahl kann spätere Erkrankungen verhindern, eine der Hauptaufgaben der Orthopäden ist die Operationsvorbeugung, Krankheitsbilder früh genug zu erkennen und zu behandeln.